Dossier : Hull, ville assiégée

L’envers de l’assiette

Stéphanie Rhéaume

Centre-ville de Gatineau : aucun supermarché ni réelle offre substantielle de commerces variés permettant de s’alimenter. En juillet 2008, le Marché de solidarité régionale de l’Outaouais (MSRO) apparaît sur l’île de Hull comme une initiative viable et tant espérée sur le territoire du centre-ville qualifié jusque-là de désert alimentaire. Organisme sans but lucratif, le petit oasis ensoleillé de la rue Frontenac devient chaque jeudi le point de rencontre entre les consommateurs et les producteurs de la région. En quelques clics de souris, les membres de la coopérative créent une commande sur le Web au gré des produits rendus disponibles par les quelque 43 producteurs de fruits et de légumes, de viande, de produits laitiers, miel, vins et autres douceurs de la table. Ils sont aujourd’hui 1 750 membres à avoir adopté cette formule alternative pour garnir leur assiette. Les bénévoles sont au cœur de la réussite du projet de cette coopérative. Une centaine de personnes se relaient pour organiser la réception des marchandises puis la distribution auprès des membres, sans compter le travail des différents comités du MSRO. Disponible toute l’année, le marché contribue incontestablement au développement économique local, à la promotion d’une alimentation saine et à la responsabilité environnementale. Son apport s’avère d’autant plus capital sur le plan communautaire et social qu’il rebâtit à sa façon le tissu social du quartier dans lequel il tient pignon sur rue. Autre fierté régionale : la relance exceptionnelle de la Laiterie de l’Outaouais qui, grâce à une forte mobilisation, a pu renaître de ses cendres trois ans et demi après la fermeture de la Laiterie Château. Ce tour de force prend encore davantage les traits d’un exploit quand on sait que le Québec compte désormais moins de dix petites et moyennes laiteries sur son territoire parmi lesquelles une seule coopérative… la Laiterie de l’Outaouais.

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